Старение

Старение

Старение – это неизбежный, естественный процесс, который человечество всегда мечтало окончательно разгадать и однажды победить. Кем-то двигала гордыня, желание сравняться с богом. Кто-то просто мечтал, чтоб дорогие сердцу люди всегда оставались молодыми, красивыми, здоровыми и жили вечно.

Само понятие многогранно. Оно означает изменения, происходящие с течением времени, которые могут иметь как положительный, так и отрицательный эффект. Применительно к вещам, старение не всегда равносильно разрушению. Иногда оно может свидетельствовать об улучшении качества с годами, как это происходит в случае с вином. Говоря о биологическом старении, имеют в виду постепенное ухудшение функций и свойств организма, приводящее к неизбежной смерти.

Старение взрослых

Старение взрослых

Английский писатель Олдос Леонард Хаксли очень точно охарактеризовал отношение людей к старению собственного организма: «Знание того, что любые амбиции обречены на разочарование в руках скелета, никогда не мешали большинству человеческих существ жить так, словно смерть не более, чем необоснованный слух». Однако наука всегда пыталась узнать о том, почему и как происходят возрастные изменения, и научиться противостоять им.

Старение человека представляет собой серию биологических метаморфоз, которые происходят по мере естественного развития, от рождения до зрелости, старости и смерти. Для большинства людей преклонный возраст характеризуется:

  • поседением или истончением волос;
  • потерей тонуса кожи;
  • образованием морщин;
  • снижением мышечной силы;
  • потерей костной массы и т. д.

Активный образ жизни, в том числе физические упражнения, правильное питание, могут замедлять процессы старения и способствовать долгой и продуктивной жизни. Генетика (наследственные физические характеристики) также играют определенную роль в возрастных изменениях и смерти. Люди, чьи родители или бабушки и дедушки живут до глубокой старости, имеют больше шансов прожить долго.

Благодаря достижениям науки, изменениям условий жизни, процессы старения человечества сегодня протекают в течение более длительного периода времени, чем когда-либо прежде. Большие успехи были достигнуты в экономически развитых странах, где удалось замедлить старение населения, и средняя продолжительность жизни сегодня достигает 85 лет. Это связано с несколькими факторами:

  • успешная социальная и демографическая политика, направленная против быстрого старения населения;
  • ликвидация многих заболеваний раннего детства и юношеского возраста;
  • разработка передовых методов лечения заболеваний, которые в прошлом приводили к ранней смерти.

Тем не менее, старение человека является главной причиной страданий, болезней и смерти в наше время.

Геронтология, биогеронтология и другие науки изучают процесс старения и пытаются найти способы предотвратить связанные с возрастом патологии и разрушение организма, сохранить здоровье и продлить жизнь человека. Самой амбициозной, перспективной целью ученых является замедленное старение. Многие мечтают разработать «волшебную таблетку», которая отменит этот процесс.

Одновременно ученые обсуждают возможные социальные последствия радикального увеличения продолжительности жизни человека, в связи с возможными научными прорывами в борьбе против старения.

Старение женщины и климакс

Старение женщины и климакс

Каждый биологический вид имеет различную нормальную продолжительность жизни. У большинства организмов смерть наступает вскоре после того, как заканчивается репродуктивная фаза жизни. Это не столь очевидно в отношении людей. Тем не менее, старение женщины происходит довольно стремительно, когда заканчивается детородный возраст, и наступает климакс.

Уровни гормона эстрогена начинают падать, что приводит к постепенному прекращению или остановке менструальных кровотечений. После менопаузы, когда менструальные кровотечения полностью прекращаются, а значит зачатие, беременность и рождение ребенка уже невозможны, запускается активный процесс старения женщины:

  • снижение уровня женских половых гормонов приводит к тому, что яичники и матка сокращаются; ткани влагалища становятся тоньше, суше, менее эластичными, развивается атрофический вагинит, который в тяжелых случаях сопровождается зудом, кровотечениями, болями во время полового акта;
  • некоторые изменения, начинающиеся в период менопаузы (например, снижение уровня гормонов и сухость влагалища) могут препятствовать сексуальной активности;
  • сальные железы кожного покрова производят меньше секрета, что приводит к стремительному образованию морщин, старению лица, тела;
  • вместе со старением кожи происходят негативные изменения скелетно-мышечной системы, возникает большой риск развития остеопороза (хрупкость костей);
  • резко ухудшается состояние системы кровообращения;
  • нередко развиваются кардилопатологии и т. д.

Интенсивное старение женщины имеет общие черты с возрастными изменениями у мужчин. Так старение кожи лица у представителей обоих полов происходит под воздействием свободных радикалов.

Свободные радикалы являются нормальными побочными продуктами биохимических реакций в организме, которые протекают с использованием кислорода. Тем не менее, накопление свободных радикалов часто является результатом негативного воздействия среды. Оно способно изменять функции клеток, вызывая их повреждение.

Под влиянием свободных радикалов могут трансформироваться белки, в том числе коллаген, являющийся одним из основных компонентов соединительной ткани, которая обеспечивает поддержку органов и эластичность кровеносных сосудов. Перекрестное связывание изменяет форму и функцию молекул коллагена.

Старение лица и тела для мужчин

Старение лица и тела для мужчин

У мужчин изменение уровня половых гормонов бывает менее внезапным. Снижение производства тестостерона приводит к уменьшению выработки сперматозоидов и угасанию полового влечения (либидо). Но эти перемены в организме мужчин происходят постепенно.

Хотя приток крови к половому члену постепенно ухудшается, большинство представителей сильного пола могут иметь эрекцию и оргазмы на протяжении всей жизни. Однако эрекция сокращается по времени, требуется больше стимуляции для ее поддержания. Увеличивается интервал между эрекциями.

Эректильная дисфункция (импотенция) ассоциирована с заболеваниями, которые влияют на кровоснабжение половых органов, в том числе:

  • кардиопатологии;
  • атеросклероз;
  • диабет.

Старение кожи у представителей сильного пола происходит постепенно, нет скачков, свойственных представительницам прекрасного пола во время климакса. В возрасте 45 лет и позже их сальные железы производят стабильное количество секрета, поэтому старение лица замедленно, в сравнении с аналогичными процессами старения у женщин, и представители сильного пола менее склонны к раннему появлению морщин.

Так же, постепенно, идет процесс старения мышц, связок и костей у мужчин. На экваторе жизни большинство из тех, кто ведет здоровый образ жизни, все еще сохраняют отличную физическую форму.

Однако постепенно происходит старение клеток мужского тела, в результате организм становится менее способными выполнять свои обычные функции:

  • мышцы теряют прочность;
  • слух и зрение становятся менее острыми;
  • рефлексы замедляются;
  • развивается эректильная дисфункция;
  • емкость легких уменьшается;
  • ухудшается способность сердца качать кровь;
  • иммунная система ослабевает и не может эффективно бороться с инфекциями и болезнями.

Прогерия: преждевременное старение детей

Данная патология также известна под названием «синдром Хатчинсона-Гилфорда». Она является крайне редким генетическим заболеванием.

Само слово происходит от греческого прилагательного progeros, которое переводится как «преждевременно старый».

Патология манифестирует в детском возрасте. Из-за преждевременного старения ребенок стремительно превращается в «маленького старичка». Существуют различные формы прогерии, но классическим вариантом клинической картины является синдром Хатчинсона-Гилфорда.

В мире насчитывается, согласно разным данным, 350-400 людей с диагнозом преждевременное старение. Считается, что патология встречается с частотой 1 случай на 20 млн новорожденных обоих полов и всех этнических групп. У одного человека из 4-8 млн есть шанс стать родителем ребенка с прогерией. У родителей, которые уже имеют ребенка с прогерией, риск снова произвести на свет младенца с данной патологией составляет 2-3%.

Появившись на свет, малыш с данным генетическим нарушением выглядит как обычный новорожденный. Признаки преждевременного старения проявляются впервые на временном отрезке от 10 месяцев до 2 лет его жизни.

Симптомы патологии:

  • проблемы, связанные с ростом;
  • недостаток подкожной жировой клетчатки и мышечной массы;
  • потеря волос, в том числе ресниц и бровей;
  • ранние признаки старения кожи;
  • частая дисплазия тазобедренного сустава;
  • изменение подвижности в других суставах;
  • видимые вены;
  • атеросклероз, который осложняется кардиопатологиями.

Несмотря на принадлежность к той или иной этнической группе, пациенты с прогерией имеют схожий внешний вид. Для тех, у кого диагностировано преждевременное старение, характерны необычные черты:

  • голова большего размера, чем обычно;
  • небольшие кости челюсти;
  • тонкий нос, напоминающий клюв;
  • оттопыренные уши;
  • видимые кровеносные сосуды;
  • медленное развитие и изменение формы зубов;
  • высокий, пронзительный голос.

Прогерия не влияет на развитие мозга ребенка и его интеллект, и она не заразна, вопреки утверждениям некоторых невежд.

Старение организма

Старение организма

Различные виды растений и животных стареют не одинаково. Например, для некоторых пресмыкающихся, рыб, млекопитающих характерно замедленное старение или пренебрежимое. Так каролинские коробчатые черепахи живут до 138 лет. Исландская циприна (двустворчатый моллюск) доживает до 400-летия.

Большинство биохимических реакций, которые обеспечивают жизнь человека, задолго до возникновения многоклеточных организмов, были разработаны одноклеточными, бактериями. Эти одноклеточные организмы воспроизводят сами себя путем деления на две равные половины. Некоторые из их потомков до сих пор процветает сегодня. Живут, делятся и, видимо, не стареют. Ученые обнаружили некоторые свидетельства того, что процессы роста и деления являются важными факторами в поддержании молодости этих клеток.

Когда многоклеточные организмы развиваются, некоторым их клеткам (зародышевым) суждено стать сперматозоидами или яйцеклетками, как частью следующего поколения. Другие клетки (сомы), составляющие тело, никогда не станут частью потомков. Неделящиеся клетки постепенно погибают, приводя к старению и гибели организма.

В организме человека, некоторые виды соматических клеток никогда не делятся вновь после достижения зрелости. Мозг, скелетные мышцы и сердце содержат большое количество постмитотических клеток.

Старение человека

Это – прогрессирующее ухудшение физиологических функций, связанное с повышенной уязвимостью для негативных факторов внешней среды, приводящее к потере жизнеспособности.

Данное явление представляет собой сложный процесс, состоящий из нескольких признаков:

  • увеличение вероятности гибели с возрастом;
  • физиологические изменения, которые, как правило, приводят к снижению функциональных возможностей организма;
  • повышение восприимчивости к определенным заболеваниям.

В самом широком смысле, старение человека отражает все изменения, которые происходят в течение жизни:

  • рост;
  • развитие;
  • достижение зрелости.

Для молодых людей старение – это всего лишь взросление, с некоторыми преимуществами: отмена «комендантского часа» и поздний отход ко сну, большая независимость.

В зрелом возрасте, к этому процессу несколько иное отношение. Исчезает радость по поводу новой свечи, в числе других венчающей именинный торт. Трудно не заметить некоторые безвредные, но мало приятные косметические изменения: седые волосы, морщины. Средний возраст также является временем, когда люди начинают замечать упадок физической формы. Даже профессиональные атлеты не способны избежать этих изменений.

Например, недавнее исследование среди марафонцев показало, что с возрастом их бег буквально замедлялся. Некоторый спад физических возможностей является нормальным признаком старения.

Физиологический процесс старения

Физиологический процесс старения

Он начинается в момент зачатия и продолжается до тех пор, пока мы живем. В любой момент времени, на протяжении всей жизни, состояние организма зависит от генетического компонента и экологического опыта. Этапы старения организма отражают генетическую способность к адаптации и «ремонту», а также совокупный ущерб от патологических процессов.

Сегодня принято условно делить старость на несколько периодов:

  • ранний – от 65 до 74 лет;
  • средний – от 75 до 84 лет;
  • поздний – от 85 лет.

С возрастом все системы организма демонстрируют снижение производительности. Замедляется рост, регенерация тканей и начинается их дегенерация. Хотя старение каждого человека имеет индивидуальные особенности, есть общие признаки, характерные для каждой из систем.

Например, начинает происходить старение клеток легочной ткани, ухудшается функция легких, уменьшается площадь альвеолярной поверхности.

Старость сопровождается генерализованным сокращением производства и снижением активности гормонов. Метаболические нарушения чаще встречаются у пожилых людей.

Диабет – частый спутник старости. У данной патологии есть много причин, но основной механизм включает неспособность скелетных мышц усваивать глюкозу. Эффект старения проявляется в том, что со временем они становятся менее чувствительны к инсулину.

Последние исследования показывают, что пожилые люди нередко подвержены риску дефицита питательных веществ. Это связано с тем, что в старости у людей снижается порог сытости на фоне гормональных изменений и нарушений в работе нервной системы.

Теории старения

Существует множество концепций, которые пытаются объяснить причины старения. Самыми известными из них считаются следующие теории старения:

  • одноразовой сомы;
  • накопления мутаций;
  • гормонально-генетическая;
  • митохондриальная;
  • эпигенетическая;
  • свободных радикалов;
  • митохондриальная;
  • соматических мутаций;
  • эволюционно-генетическая.

Ни одна теория старения не в состоянии объяснить все аспекты этого процесса, но большинство их них принимает один из двух подходов:

  • люди генетически запрограммированы стареть и умирать;
  • естественный износ – объяснение причины старения и смерти.

Согласно гормональной теории старения, главным виновником негативных возрастных изменений в организме является гипоталамус, который контролирует выработку гормонов, влияющих на рост и развитие. Считается, что со временем повышается его чувствительность и развивается гормональный дисбаланс, который является основной причиной старения.

Многочисленные исследования показали, что клетки человека, выращенные в лаборатории, делятся около 50 раз, прежде чем умирают. Исключение составляют раковые клетки, имеющие неограниченный рост, а также некоторые клетки мозга и мышц, которые не разделяются после рождения. Согласно клеточной теории старения, при уменьшении клеточного деления в организме человека пожилого возраста, функционирование организма также начинает замедляться, что приводит к старению и, в конечном итоге, к смерти.

Еще одна научная теория предполагает, что гены изменяются в результате случайных мутаций, которые накапливаются с течением времени, постепенно приводя к эффекту старению, болезням. Экологические факторы, такие как рентгеновские лучи, ультрафиолетовое излучение и токсичные химические вещества могут вносить свой вклад в этот процесс. Все клетки обладают способностью восстанавливать поврежденную ДНК, но иногда механизмы восстановления терпят неудачу, накапливаются мутации, которые также являются фактором развития рака.

Причины старения

Причины старения

Старение - это биологический процесс возрастных ухудшений функций и свойств. Наука о старении человека балансирует на стыке противоречащих друг другу теорий и загадочных данных.

Геронтологи до сих пор не пришли к согласию, относительно того, чем отличается собственно старение организма от болезней, старости.

Медицинская наука сегодня достаточно хорошо изучила многие признаки старения, изменения в клетках, тканях и органах, происходящие с возрастом. Человеческая жизнь поддерживается благодаря множеству биохимических реакций, которые влияют на физическое состояние тела и разум. Патологические возрастные изменения наблюдаются в скорости и эффективности многих из этих реакций. Тем не менее, многие из этих изменений являются вторичными эффектами старения, а не основными причинами.

По-видимому, причина старения – комплекс различных механизмов, которые действуют параллельно и взаимодействуют друг с другом, чтобы создать изменения в течение жизни. В том числе, это – процессы окисления, гликозилирования и т. п.

Признаки старения человека

Геронтологи пытаются найти причину, почему пожилые люди становятся более уязвимыми для болезней и инвалидности. Например, с 1958 года продолжается долгосрочное исследование института старения в Балтиморе (BLSA). Группу добровольцев обследуют многократно, на протяжении долгого времени. В ходе его было сделано множество любопытных открытий (около 800!). В частности, ученые пришли к выводу, что даже те люди, которые остаются здоровыми, сохраняют хорошие когнитивные способности, в конце жизни теряют значительную часть объема мозга. И это является вполне нормальным признаком старения.

Некоторые изменения, которые люди раньше рассматривали, как нормальные признаки старения, на самом деле, могут быть признаками потенциальных болезней. Например, внезапные изменения в личности. Среди обывателей сохраняется стойкое убеждение в том, что человек становится раздражительным, подавленным, замкнутым, становясь старше. Однако анализ многолетних данных, в рамках Балтиморского исследования, показал, что личность взрослого человека, как правило, не меняется после 30 лет. Молодые весельчаки и балагуры остаются теми же, справляя юбилей за юбилеем. Ученые предполагают, что существенные изменения личности – это не нормальные признаки старения. Напротив, они могут быть ранними симптомами болезней, слабоумия.

Скорость и прогресс старения клеток может сильно варьироваться от человека к человеку. Но как правило, эффект старения свойственен клеткам каждого органа тела. Причем, изменения могут начаться довольно рано.

  • Наприм