13.02.2014 1013

Исследован геном чумы VI века

Международная группа экспертов прочитала часть генома у штамма чумной палочки, который оказался причиной так называемой Юстиниановой чумы — эпидемии, которая унесла много жизней в Европе в VI веке нашей эры.

Источником данного генетического материала были два зуба, обнаруженные на средневековом кладбище города Ашхейма, что в Баварии. Углеродная датировка дала возможность установить, что зубы принадлежали людям, которые жили примерно в начале-середине VI века, в то самое же время, когда чума вспыхнула в Византии, Константинополе (материал датируется 504 и 533 годами, но ошибка метода составляет примерно 60-90 лет).

Сравнение этих прочитанных геномов с геномами иных известных разновидностей Yersinia pestis, в том числе с теми же, что оказались причиной Черной смерти XIV века, выявило, что «юстиниановский» штамм достаточно отличен от них всех. Данная разновидность микробов исчезла или стала уже настолько редкой, что не идентифицируется в нынешних природных резервуарах болезни.

В таком смысле штамм Юстиниановой чумы весьма сильно отличается от штамма Черной смерти, чьи потомки стали причиной вспышки Азиатской чумы уже в начале XX века. Они все еще существуют в диких популяциях грызунов, которые считаются резервуарами заболевания.