31.10.2016 1234

Комары-мутанты спасут бразильцев от вируса Зика

Представители британской компании Oxitec сообщили о своей готовности выпустить на волю миллионы генетически модифицированных комаров. Это позволит сократить поголовье диких насекомых, переносящих возбудителей опасных заболеваний.

Насекомые-мутанты «фабричного производства» способны спариваться с обычными комарами, но их потомство будет быстро погибать. Сами комары, подготовленные учеными, тоже имеют генетически ограниченный срок жизни. Предполагается, что фабрика в городе Пирасикаба, штат Сан-Паулу, сможет производить 60 млн мутантных насекомых еженедельно. На сегодня это самый большой завод генетически модифицированных комаров. Согласно планам специалистов, каждую неделю в Пирасикабу, в котором проживают 360 тысяч человек, будет выпускаться 10 млн насекомых.

Проведенные ранее полевые испытания в Панаме и на Каймановых островах показали эффективность данной стратегии. Количество диких насекомых упало на 90% после того, как в природу были выпущены комары-мутанты. Правда, пока нет никаких научных доказательств снижения заболеваемости после этого. Сейчас компания Oxitec ждет получения разрешения от органов бразильского здравоохранения. Запуск проекта запланирован на 2017 год.

Пойти на такие меры бразильские власти вынуждает стремительный рост числа случаев заражения вирусом Зика и другими опасными лихорадками, которые переносятся комарами (желтая лихорадка, денге, чинкунгунья). Только за первые полгода 2015 года в Бразилии было зарегистрировано 1,4 млн случаев лихорадки денге и 174 тысячи случаев болезни Зика. При попадании в организм беременной женщины вирус Зика приводит к микроцефалии у плода, а также значительно повышает риск заболевания взрослых синдромом Гийена-Барре.