07.02.2014 5

Открытие структуры грибкового белка - новый шаг в лечении опасных инфекций

Университет Отаго занимается разработкой новых противогрибковых препаратов, которые способны справиться со стойкими версиями Candida, Aspergillus и Cryptococcus. Подобные инфекции часто поражают недоношенных детей, пожилых людей, раковых больных и женщин репродуктивного возраста. Иногда грибки вызывают смерть или присоединяются к другим инфекциям — туберкулезу, ВИЧ.

Специалистам удалось совершить настоящий прорыв, получив структуру ключевого мембранного белка, задействованного в метаболизме стерола, и выработке устойчивости грибка. Мембранные белки непросто выделять из клеток. Но ученым удалось это сделать, а потом использовать рентгеновскую кристаллографию, дабы изучить структуру белка.

Анализ выявил новые структурные особенности белка, которые схожи по параметрам со многими мембранными белками, включая те, что изменяют работу лекарств. Структура показывает, как грибковый энзим и родственные соединения взаимодействуют с мембраной. Значимость сделанного открытия можно сравнить со значимостью открытия структуры другого мембранного белка. Так, недавно была разгадана структура белка, необходимого бактерии для выработки энергии. Это дает надежду на создание нового класса антибиотиков.