Спорынья, ведьмы и злые корчи

Советы врача советы врача, здоровье
shutterstock.com

Вы читали когда-нибудь «Молот ведьм»? Это детальное руководство по борьбе с ведьмами было написано старательными монахами Шпренгером и Инститорисом в 1486 году. Без нужды такое руководство писать бы не стали. Значит, ведьм в те годы было повсюду видимо-невидимо. Дьявол все время появлялся в подлунном мире, сбивая людей с истинного пути. Черти шалили разнузданно и повсеместно. Инквизиторы казнили тысячи человек, заподозренных в колдовстве, наведении порчи и сношениях с сатаной.

Порча нередко проявлялась совершенно ужасными симптомами:

  • сильными болями в животе, тошнотой и рвотой;
  • судорогами, часто мучительными;
  • почернением и омертвением конечностей;
  • кошмарными видениями, страхом.

Страдалец видел в бреду жутких чудовищ, бесов, ведьм, и умирал в ужасе. Эту напасть называли «огнем святого Антония», «антоновым огнем», «злыми корчами» и «пляской святого Витта». Понятно, что виновны во всем этом были злокозненные ведьмы, которых и сжигали на кострах целыми вязанками.

Причем тут св. Антоний? Этот святой был известен тем, что успешно противостоял полчищам демонов, регулярно к нему приходивших в самых пугающих обличьях. Поскольку больных эрготизмом также мучили страшные галлюцинации, Антоний был назначен их покровителем. А жгучие боли дали основание назвать болезнь «огнем». Да и выглядели пораженные конечности, словно головешки: черные, ссохшиеся, страшные.

Эпидемии подобной порчи бывали особенно сильны в отдельные годы, когда лето было дождливым и не слишком жарким. И однажды симптомы «порчи» были поняты правильно: как симптомы отравления спорыньей, грибком, поражающим злаковые культуры. Правда, это касалось только физических симптомов: болей, гангрены. В психических нарушениях все равно еще долгое время были виноваты бесы.

Спорынья и ее яд

Спорынья — грибковое заболевание злаковых растений. Пораженные зерна чернеют, искривляются и торчат из колоса наподобие маленьких рожек. В таких «рожках» образуются алкалоиды-эрготоксины, являющиеся амидными производными лизергиновой кислоты. Да, той самой лизергиновой кислоты, которая имеет прямое отношение к ЛСД. Только эрготоксины обладают меньшей галлюциногенностью и большей токсичностью.

Эрготоксины вызывают спазм гладкой мускулатуры и сосудов. Болезнь может протекать в гангренозной или конвульсивной форме, психические нарушения развиваются при высокой концентрации отравляющих веществ. Иногда конвульсии похожи не на судорожный припадок, как при эпилепсии, а на нелепый и страшный танец: больной дергается, скачет, кричит, пока не упадет от изнеможения или замертво. Пляска св. Витта — это тоже отравление спорыньей.

В микродозах эти токсины применяются как лекарства, но в большом количестве эрготоксины смертельно опасны. Мука из зерна, пораженного спорыньей, сохраняет свою токсичность даже после термической обработки. Хлеб, испеченный из такой муки, вызывает эрготизм — интоксикацию эрготоксинами. Спорынья поражает пшеницу, ячмень, овес, кукурузу, но сильнее всего — рожь.

Наиболее благоприятная погода для развития спорыньи — прохладная и сырая.

Распространение спорыньи

Чем хуже развита агротехника в обществе, тем выше риск поражения посевов спорыньей. В Средние века с агротехникой дело обстояло плохо, поэтому люди часто получали отравление эрготоксинами. Постоянное питание отравленным хлебом приводило к вспышкам эрготизма. Связать черные рожки на колосьях с почернением и отмиранием конечностей и судорожными припадками в голову никому не приходило, зато увидеть в «злых корчах» происки ведьм — легко. Тем более, что в одурманенной эрготоксинами голове роились ужасные видения с чертями, ведьмами и адскими созданиями. Существует достаточно убедительная теория, связывающая вспышки эрготизма с разгулом Инквизиции, религиозным фанатизмом и Крестовыми походами в Европе.

В России этот недуг тоже был распространен: в северной стране рожь выращивалась повсеместно. Вспышки эрготизма фиксировались вплоть до середины ХХ века. Затем агротехника развилась настолько, что теперь спорынью выращивают специально, для нужд фармакологии. Препараты, содержащие алкалоиды спорыньи, применяются в гинекологии и акушерстве, а также для лечения онкологических заболеваний.

Напоследок

Известное выражение «отбросить копыта», применяемое в значении «умереть», имеет непосредственное отношение к эрготизму. Животные тоже страдали от спорыньи, поражающей не только культурные, но и дикорастущие злаки. Интоксикация спорыньей приводила к сухой гангрене и некрозу хвостов, ушей и отпадению копыт у скота.

Комментарии СвернутьРазвернуть
ava1
Гость
+ =
Записаться на прием
Для получения квалифицированной помощи
Вы можете записаться на прием к врачу
  • Проверьте свои симптомы;
  • Узнайте о возможных заболеваниях;
  • Предупредите болезнь.
Проверить симптомы
  • База вопросов и ответов;
  • Отзывы и рейтинги врачей;
  • Консультации специалистов.
Задать вопрос врачу