Эпифиз

Небольшой орган, выполняющий эндокринную функцию. Расположен в центре мозга. Секреторные клетки эпифиза выделяют в кровь гормон мелатонин, синтезируемый из серотонина, который участвует в синхронизации биоритмов «сон — бодрствование» и, возможно, влияет на все гипоталамо-гипофизарные гормоны, а также иммунную систему.